Excursión al Archivo de Indias

Por 3 octubre, 2017Educación, Turismo

El Archivo de Indias es la mayor biblioteca del mundo sobre la conquista española de América, con 43.000 documentos y más de 80.000 páginas, en unos 7 kilómetros de estanterías lineales. Entre las joyas bibliográficas que encontramos en su interior destacan la correspondencia de Colón, el Tratado de Tordesillas firmado por España y Portugal, el testamento de Juan Sebastián Elcano y textos manuscritos de Magallanes, Hernán Cortés o Pizarro, entre otros. Es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1987, junto a la Catedral y al Alcázar, pero, a diferencia de ellos, nunca se le ha dado la importancia turística que debería tener. ¿Quieres conocer más de su historia y de los tesoros que alberga?

El continuo fluir de personas y mercancías tras el descubrimiento de América convirtió a Sevilla en el enclave comercial más importante del siglo XVI. El comercio florecía en la ciudad y los mercaderes se reunían en los alrededores de la Catedral, un enclave propicio por su cercanía a la Casa de la Contratación, situada en el Alcázar; la Casa de la Moneda; y el Puerto de Sevilla, que antes estaba junto a la Torre del Oro. Sin embargo, esta situación también tenía sus inconvenientes, ya que los días de lluvia los comerciantes, junto a sus animales de carga, se refugiaban en la Catedral, provocando las quejas de los clérigos. Eso llevó a Felipe II a iniciar en 1583 la construcción de una Casa Lonja.

Con el tiempo, Sevilla fue perdiendo importancia comercial, y el edificio de Juan de Herrera creado como Casa Lonja fue usado para otras funciones, como Academia de Bellas Artes, hasta que en 1781 Carlos III, aconsejado por sus ministros ilustrados, toma la decisión de habilitar ese espacio para reunir todos los documentos relacionados con el Nuevo Mundo y así facilitar su estudio. En el Archivo de Indias se reunen así todos los documentos que estaban hasta entonces divididos entre Cádiz, Madrid, Simancas y la propia Sevilla.

Entre los documentos más importantes que alberga el Archivo están las Capitulaciones de Santa Fe, el documento por el que los Reyes Católicos y Cristóbal Colón acuerdan la expedición de este hacia occidente y que llevarían al descubrimiento de América; y el Tratado de Tordesillas, acuerdo firmado por los Reyes Católicos y Juan II, rey de Portugal, en 1494, en el cual se dividían las zonas de navegación y conquista de los nuevos territorios.

Además de estos documentos, el recorrido guiado por el Archivo de Indias nos lleva a conocer otros datos históricos como la manera de viajar y transportar mercancias en los siglos XVI y XVII, la figura de conquistadores como Pizarro o Hernán Cortés, la conocida como Embajada Keicho (un viaje comercial que realizó por Europa el samurái japonés Hasekura y que es el origen de la relación que existe entre Japón y Coria del Río) o la curiosa historia del cañón del Nuestra Señora de Atocha, un galeón que se hundió hace 400 años.

Esta visita se puede complementar con otros recorridos que realiza IMAGINA, como la excursión para conocer la Sevilla del Siglo XVI, el Barrio de Santa Cruz o la Catedral de Sevilla. Listado completo y más información de las excursiones que realizamos en este enlace: Excursiones y visitas guiadas a Sevilla y provincia.

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